Les étangs de Ville d'Avray

Découvrez l'histoire des étangs de Ville-d'Avray, immortalisés par Camille Corot

Situés à Ville d’Avray dans les Hauts de Seine (92), le site est composé de deux étangs : le Vieil Etang et l’Etang Neuf.  

L’existence du Vieil Etang remonte au dernier quart du XIVème siècle. Jusqu’en 1739, il faisait partie des biens fonciers de l’Ordre des Célestins, Seigneurs de Ville d’Avray qui vendaient du poisson aux marchands Parisiens. La pêche se pratiquait par vidange tous les trois ans.

A partir de 1721, le Régent fait prélever une partie de des eaux du vieil étang au profit de l’Etang Neuf créé vers 1690 pour alimenter en eau les jardins du château de Saint-Cloud. 

A l’heure actuelle, la surface du vieil étang est d’un peu plus de deux hectares pour une profondeur d’1m à 2.50m, soit un volume d’eau d’environ 36000 m3. 

Les étangs de Ville d’Avray constituent l’un des maillons de la chaîne assurant l’alimentation en eau du domaine national de Saint-Cloud. Leur rôle est de stocker les eaux prélevées en amont, dans la forêt de Fausses-Reposes. La longueur de ces rigoles est d’environ 8 kms.

Les abords des  étangs se sont transformés au gré des usages. A la fin du 17è siècle, les étangs étaient entourés au nord par des prés qui s’étendaient jusqu’à la route en surplomb, et au sud par la forêt de Fausses-Reposes, propriété comme le vieil étang, des Célestins qui en exploitaient le bois.

A la différence du vieil étang, l’étang neuf est conçu comme un réservoir destiné à répondre aux besoins en eau toujours plus grands des jardins du château de Saint-Cloud pour l’agrément et le plaisir de Philippe d’Orléans, frère de Louis XIV. 

Il  rachète la propriété du financier Pierre Monnerot, l’actuelle mairie de Sèvres pour accéder à une nouvelle source d’eau, la fontaine dite de Ville d’Avray et actuellement appelée la Fontaine du Roy. Il crée un nouvel étang, l’Etang neuf, pour satisfaire les besoins en eau de son château et de son parc à Saint-Cloud. C’est à cette période que sont réalisés la digue et l’aqueduc souterrain qui relie le domaine national de Saint-Cloud en passant par l’étang de la Ronce et la Fontaine du Roy.

Les étangs sont alimentés par des rigoles recueillant les eaux pluviales de la forêt voisine et par un aqueduc drainant les eaux souterraines. Cet aqueduc se prolonge par la « grande rigole de Ville-d'Avray » qui serpente à l'air libre à travers les propriétés, en amont du Vieil étang. Ils alimentent aujourd’hui les fontaines, cascade du domaine national de Saint-Cloud.

Le XIXème siècle voit le statut des étangs évoluer progressivement. Ils deviennent des espaces de promenade et de loisirs. Documents et gravures évoquent la pratique de baignade l’été ou patinoire l’hiver, de promenades en barques entre autres choses.

Grâce à la desserte de Ville d’Avray par le train à partir de 1839, les étangs attirent les parisiens en mal de campagne et d’air pur. 

 

Ces sites ont été classés en 1936. Ils ont été peints par de nombreux impressionnistes et notamment par Camille Corot.

 

Informations pratiques

Accès transports :

- Gares Sèvres-Ville d’Avray

- Bus 426

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