Ecrire l'histoire : Voltaire et les rois

16 septembre 2021  > 5 janvier 2022 Exposition

Parcourez la nouvelle exposition du Château de Voltaire, et redécouvrez le philosophe comme l'un des principaux historiens de l'Ancien Régime !

Titre : Réception de Voltaire aux Champs Elisées par Henri Quatre
Auteur : Jean César Macret
Photo : © David Bordes / Centre des monuments nationaux

 

On a parlé, de manière facétieuse, du « roi Voltaire » : sans être roi, Voltaire n’en a pas moins fréquenté de nombreuses têtes couronnées. On le rencontre à la cour, que ce soit celle de Louis XV ou de Frédéric II de Prusse.

Il entretient avec nombre de monarques une importante correspondance.

Désireux de se faire apprécier par les souverains, attendant beaucoup d’eux, il met sa plume au service de leur gloire et de leur postérité : n’est-il pas l’auteur de La Henriade ? Ne le considère-t-on pas, avec l’Histoire de Charles XII et Le Siècle de Louis XIV, comme un des fondateurs de l’historiographie moderne

Ses ouvrages, tout autant que ses amis influents, lui permettent d’être promu « Historiographe de France » en 1744-45 et d’entrer à l’Académie française en 1746.

 

L’exposition « Écrire l’histoire : Voltaire et les rois », propose de redécouvrir les relations que Voltaire entretint, tout au long du Siècle des Lumières, avec les cours européennes.

Familier des princes, le philosophe utilise en effet sa plume pour servir les monarchies et sa propre renommée dans toutes les cours éclairées.

À celle des rois de France, qu’il fréquenta avec les péripéties que l’on connait, sous le Régent, Louis XV et Louis XVI, il connut toutes les situations d’un courtisan, l’intérêt, l’affection, les grandes dignités, la prison, l’exil.

Mais Voltaire ne se contente pas d’être conteur, poète ou philosophe : il entretient avec les souverains des relations parfois mouvementées, voire passionnelles. C’est ainsi que si Frédéric II le nomme d’abord Chambellan en récompense de son art et de ses conseils, il rompt ensuite brutalement avec lui.

Le Siècle de Louis XIV, l’Histoire de Charles XII  ou l’Essai sur les mœurs et l’esprit des nations connurent des succès d’édition durables : Voltaire fut rapidement considéré comme un des principaux historiens de l’Ancien Régime, celui grâce à qui on a pu repenser l’écriture de l’histoire.

Certaines de ses œuvres furent copiées, ou imitées par des opposants : il n’est que de songer à La Beaumelle et à ses Mémoires de Madame de Maintenon.

 

L'exposition

L’exposition débutera dans le circuit de visite ordinaire du château, les appartements de Voltaire et de sa nièce, Madame Denis, où sont conservés des portraits royaux ayant appartenu à Voltaire : Catherine II, Frédéric II, Marie-Thérèse.

Elle se poursuivra dans les salles d’exposition du rez-de-jardin pour évoquer Stanislas, le Sultan et bien d’autres.

 

Cette exposition, comme les autres projets mis en œuvre au château de Voltaire, a vocation à se transporter dans d’autres monuments, musées et lieux de présentation.

 

Exposition présentée par le Centre des monuments nationaux, en partenariat avec les Associations voltairiennes de Ferney-Voltaire.

 

Comité d’organisation :

Franck Ferrand, commissaire

Andrew Brown, commissaire

François Jacob, Professeur à l’Université Jean Moulin - Lyon III, commissaire

Jean-Louis Janin Daviet, commissaire et scénographe

François-Xavier Verger, Administrateur du château de Voltaire, coordinateur.

 

Informations pratiques : 

Lieu : Château de Voltaire - Parcours de visite et Rez-de-jardin

Dates et horaires : du jeudi 16 septembre 2021 au mercredi 5 janvier 2022

  • Tous les jours 10h-18h jusqu’au 30 septembre / 10h-17h à partir du 1er octobre
  • Dernière entrée 1h avant la fermeture

Inauguration : le mercredi 15 septembre à 19h, en présence de Franck Ferrand
 
Conférence à 17h : informations à venir.
  

Tarif : Exposition comprise dans le droit d'entrée du monument

  • Tarif individuel : 8€
  • Gratuit pour les moins de 26 ans ressortissants de l’Union Européenne
     

Informations au 04 50 40 53 21 ou sur chateau-de-voltaire@monuments-nationaux.fr 

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